軟體專利的荒謬性

雖然有些朋友專職從事專利或軟體專利的撰寫、管理工作。但是我必須承認,我實在厭惡軟體專利制度。實在也很不願的被迫撰寫軟體專利,來助長這種錯誤的制度。過去有段時間,時常查閱特定領域的軟體專利,當時即發現幾乎大部份的習知技術 (prior art)都早以含糊不明的文字廣泛的登記為專利了。而且,這些專利註冊者,十有八九並非實際利用其創意經營生意。

於是,你幾乎沒有任何辦法撰寫一套不違反專利的軟體。但你若想經營一套生意,唯一保護你自己的方法是更賣力註冊其他的專利,用更模糊的字眼申請專利,於是你便能在受到威脅時,以攻為守。為了能夠長久在產業中存活,你不得不花費資源投資在專利開發上,而不是提供服務或製造產品。專利制度不再是鼓勵創新,而成為繳交給大企業的變相稅金。

《軟體專利的荒謬性》是由自由軟體基金會所贊助的紀錄片,片中適當剪輯了幾個專訪,正好在半小時內,完整的頗析關於軟體專利的問題與觀點。相當值得你花半小時時間來了解。

Patent Absurdity 影片授權為創用CC 姓名標示-禁止改作 (CC-BY-ND) 3.0. 作者請見關於此紀錄片。感謝阮一峰進行簡體中文字幕翻譯,我將其轉成正體中文,並花了點時間調整了一下文字,歡迎下載使用,並給予指教。授權同阮一峰先生採 CC-BY 3.0

歡迎轉錄影片與字幕。

你若無法觀看影片,請安裝支援 HTML5 Video 播放功能瀏覽器,如新版 Firefox 3.6,或使用 Flash 版本

在今年的雙年展中,其中一個最另我感到趣味的是丹麥的藝術團體 Superflex (中文介紹) 所展出的 Free Beer (Vores Ø)

Superflex 的成員有 Jakob Fenger (傑寇‧芬格)、 Rasmus Nielsen (羅斯莫斯‧尼爾森)、Bjonstjerne Christiansen (伯瓊斯傑尼‧克利斯汀森) 等人,創作計畫主要包含了經濟力、民主生產條件以及自我組織等等。

而所謂 Free Beer 則是以自由軟體形式的授權,將配方以 Attribution-ShareAlike 授權分享開放使用。因此你有權可以使用或修改此配方,合法的自行產製啤酒。類似的計畫還有 OpenColaFlying Dog Brewery 的 Open Source Beer Project

Free Bear 的配方原料為 (摘錄自台灣自由啤酒)

  • 水:500公升
  • 大麥芽: 60kg (BRIESS Pilsen Malt)
  • 小麥芽:60kg (BRIESS Wheat Malt)
  • 苦味型啤酒花:160g (Domestic Chinook)
  • 香味型啤酒花:400g(Czech Saaz)
  • 酵母: (FERMENTIS s-33)
  • 瓜拿納:1kg

這次在台灣雙年展,展覽單位與北台灣麥酒溫先生合作生產了 Free Beer Taiwan (台灣自由啤酒) 八千瓶,於台北的幾處咖啡店與酒吧零售。

對於自由軟體陌生的人,可能不易理解 Free Beer 的梗是甚麼。這是由於字彙的異意問題 (Gratis versus Libre),自由軟體的英文為 “Free Software”,但 Free 這個字在英文中有多重意義,時常會造成錯誤的意義與解釋,Free 在英文中可以指免費,或者指隨心所欲的「自由」。於是自由軟體社群的人時常以 Free as in Beer 與 Free as in Speech 作為辨別 Free Software 軟體屬性之語彙。

Free as in Speech 的意思是指你有隨心所欲的「自由」。指稱自由軟體是自由言論 (Free as in Speech) 指的是你有權可以可以查看軟體的原始碼、修改原始碼、分享原始碼,並可以為了任何目的執行使用這套軟體。但是這並非指自由軟體費用是免費供應的。

Free as in Beer 意指軟體是免費的。但是 Free as in Beer 不代表你有任何權利可以取得原始碼、修改、或分享給其他人使用。你只是享用免費軟體而已。

因此 Free Beer 的意義是,這是 Free as in Speech 的 Beer,而不是 Free as in Beer 的 Beer 喔。

何不趁著 9/20 軟體自由日 (Software Freedom Day) 的節日氣氛,到北美館去參觀一下這次的展覽跟享用台灣自由啤酒呢 ? 🙂

根據財政部國庫署說明 菸酒管理法第31條第37條相關規定,特聲明*飲酒過量,有害健康*

For some reasons, La Fonera only allow users to upload a firmware released by FON.com. The /bin/fonverify upgrade script written by Pablo Martin is using a public-key cryptography for protect the firmware images. Each firmware image has a RIPEMD-160 message digest for verification. Only the verified images will be wrote into the flash.

However, since La Fonera is OpenWRT-based, you can do anything on the device once you get login into the system. There are several ways to do so.

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Last Saturday, I went to Taipei Fine Arts Museum for PORTA2030 which is presenting by TAKE2030 at the Taipei Biennale 2006. The Taipie Biennale 2006 is from 2006/11/04 to 2007/02/25.

(If you can not read the PORTA2030 web pages, change the browser character encoding setting into UTF-16 little endian.)

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感謝 YK Lin 的介紹,昨天晚上與 Jordi Vallejo (持正在製造的 “La Fonera”) 見了面。Jordi 目前在 FON.com 負責新的 “FON Liberator” 計畫,這個計畫是加強版的 “La Fonera”,更快的記憶體、運算能力與可以擴充的 USB Port/磁碟,如此一來就可以與 Youtube, Azureus, Flickr, Samba 等其他服務一起應用。

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